米中関係の行方 初めての「米中対面会談」

バイデン政権の高官と中国の高官との会談は、世界で最も重要な2つの大国間の関係を測る、初めての対面での会談となる。

アントニー・ブリンケン国務長官とジェイク・サリバン国家安全保障顧問は、木曜日にアラスカで中国の最高外交官である楊潔篪氏と王毅外相と会談する。

 

バイデン陣営には思惑はなく、会談に先立ち、ブリンケン氏は、今回の会談は「戦略的な対話ではない」とし、「現時点では、その後の一連の交渉を行う意図はない」と述べている。

 

米国と中国の関係は、ここ何年も最悪の状態にあり、今後もさらに悪化することが予想されていた。サリバン氏は、就任前に、バイデン氏のアジア担当最高顧問であるカート・キャンベル氏と共著でフォーリン・アフェアーズ誌に寄稿し、「中国との大切な関係の時代は、不本意な形で幕を閉じた」と率直に述べている。

 

今月初めに発表されたバイデン政権の暫定外交戦略によると、「自己主張の強い」中国は、「経済力、外交力、軍事力、技術力を結集して、安定した開かれた国際システムに持続的に挑戦できる可能性のある唯一の競争相手である」としている。必要なときには中国に対抗し、可能なときには協力する」というのが、バイデン・ホワイトハウスの信条だ。

 

バイデン大統領の中国問題は複雑である。彼の外交政策上の目標は、中国に対して相反するアプローチを求めている。気候変動への対応やアジア太平洋地域の安定を確保するための協力を期待しつつ、より公正な貿易慣行の導入や民主主義、人権について中国にどのように働きかけるのか。それには、戦略的な競争の管理が必要になるだろう。

 

中国は、多くの点で米国に先んじている。しかし、その権威主義的な傾向は、中国の経済発展を妨げることになるのだろうか。中国は、経済成長の鈍化と高齢化に対処できるのか。また、共産党は長期的に中国社会の忠誠心と支持を維持することができるのか。

中国には多くの強みがあるが、同時に多くの弱点もある。米国には大きな弱点があるが、同時に驚くべきダイナミズムと自己改革の能力があるのだ。

しかし、CCOVID-19のパンデミックが顕著に示したように、中国で起こったことは中国にとどまるものではありません。中国は、私たちの生活のすべてに関わる世界のプレイヤーなのである。